Delta's Director of International Programs

 

Ms. Karen Symonds

Director of International Education - Admissions, Custodian, Operations

Email: KSymonds@GoDelta.ca 

Cell: 604 396 6862 | Tel: 604 952 5372

 
雖然自1月份以來,新型冠狀病毒(現在也稱為COVID-19)一直是全球健康問題和值得關注的新聞,但不到3個月前,我們的學校系統突然感受到了巨大的影響。這也正是發生在學校還沒有開課的春假期間,發生在不列顛哥倫比亞省宣布學校無限期停課時。
 
 
在隨後的幾天裡,我們的工作人員幫助了200多名學生在一周的時間內迅速返回到自己家中。對我們的項目來說,這是一個毀滅性的一周——我們從未收到過如此大量的郵件,也從未在這麼短的時間內協調如此之多的學生回國,每一分鐘都會收到新的航班信息。對於許多學生和寄宿家庭來說,這是毀滅性的——學生們沒能正式地好好道別就要離開。一些與寄宿家庭相處多年後的學生離開了,同樣令人遺憾的還有那些剛到這裡不久就要離開的學生,他們的計劃因為這樣的不可抗力被打斷了。儘管這一切都令人沮喪和難過,但令人印象深刻的是,我們的合作夥伴、寄宿家庭和工作人員齊心協力,以友好的方式和專業的支持使這一切得以實現。儘管工作繁忙且工作量巨大,但在這段時間裡,我們感到了支持和關心。
 
 
這一連串的事情之後,很快就有400多名仍留在三角洲的學生需要照顧。這時,我們的重點轉向了他們——親自與每個學生取得聯繫,並讓我們的多元文化工作者與住在社區的學生家長確認他們是否無恙。自3月份以來,我幾乎每天都與寄宿家庭保持聯繫,為他們提供信息和 “精神支持” 。我對他們在這段艱難而緊張的時期所表現出的奉獻和關懷印象深刻。同樣令我印象深刻的還有我們的學生,以及他們對自身和社會的健康和安全負責任的態度。看到這些緊密聯繫的形成對我來說是一個亮點。
 
 
從那時起,我們轉向了在線學習。這對我們、對老師和學生來說都是一個新的領域。有些輕而易舉,有些則舉步維艱。學校的國際生協調員和英語老師在協調學生的學習過程中發揮了很重要的作用,他們幫助我們找到那些有困難的學生,並採取相應措施確保他們成功。隨著線上課程的開展,我們在自我學習的同時也在支持著我們的學生。
 
 
這是一年中最具挑戰性的時刻,我們的工作和注意力要在即將結束與我們的課程學習、即將畢業或開始暑期課程的學生之間找到平衡,我們還要為下一學年做計劃。今年我們面臨著更大的挑戰。學生們結束了與我們在一起的時光,但沒有機會像往年一樣慶祝和道別。畢業生不能擁有和往常一樣的畢業慶典。我們鼓勵還在加拿大繼續學習的學生在暑期留下來,因為我們擔心他們9月的返回會遇到困難。他們中的許多人非常想念他們的家人。但我們必須為9月份做計劃,9月的情況可能會與以往大不相同。有太多的未知和不確定因素。我們正在努力並仔細考慮這一切,試圖盡我們所能應對挑戰和未知。
 
 
這是一個令人感慨的春天。就我個人而言,我經歷著和大多數人一樣的挑戰——孤立感,無法見到朋友和家人,親人因失業而帶來的經濟壓力,以及對未來的擔憂。除此之外,還有長時間的工作,要面對家長和合作夥伴,他們有時會毫不吝惜地表達感激之情,有時也會對我們的規定和程序坦率地表達不滿。寄宿家庭在疫情期間感受到了巨大的壓力,他們依賴著我們的支持,並在壓力變得難以獨自應對時向我們尋求幫助。有些時候,我感覺自己把全世界的憂慮都扛在了肩上。當我們在自己的情感包袱中艱難前行,並處理他人的眾多感受時,我們試圖堅持著那些曾讓我們成功的關鍵理念——專業、誠信、誠實、用心。我為我的團隊感到無比自豪,因為我看到他們所有的工作都蘊含著這些價值觀。
 
 
今後,我們將繼續這樣做。我們不知道9月會是什麼樣子。但它不會和2019年的9月一樣。我們正計劃讓學生在到達後進行隔離。我們預計明年的學生人數會減少,並且在疫苗出現之前,COVID會給我們帶來更多難題。我們很高興能有一些潛在的時間來檢查我們的工作,讓我們的項目在未來變得更好更完善。但無論我們做出什麼樣的改變,我們都將繼續保持三角洲學區的獨特性,在任何情況下,我們都將為我們的學生提供最好的支持和教育。
 
 
希望有一天COVID-19成為遙遠的記憶!
 
 
祝所有的學生、家長和合作夥伴身體健康!
 
 
祝好,
 
 
凱倫(Karen)